Flexibilidade

Um sistema de energia variável na oferta de energia deve fazer tudo o que for possível para equilibrar a oferta e a procura.

O sistema energético alemão enfrenta grandes desafios como resultado da transição energética. A matriz elétrica do país mudou muito e as fontes de energia renováveis representam agora 25 por cento da produção de eletricidade. A energia eólica e os sistemas fotovoltaicos, em particular, estão a tornar-se pilares do futuro sistema eléctrico. O sistema terá de lidar com grandes quantidades de electricidade variável que é produzida de forma incontrolável. Consequentemente, a flexibilidade tornar-se-á um princípio central do novo sistema de electricidade.

Por vezes, só as centrais eólicas e solares produzem mais electricidade do que a necessária. Noutras ocasiões, estas fontes terão dificuldade em satisfazer a procura de electricidade. Consequentemente, a procura de capacidade residual - centrais eléctricas convencionais mantidas em reserva - será menos uniforme do que anteriormente. As restantes centrais eléctricas convencionais terão de fazer face a mudanças de carga mais frequentes e extremas.

Os momentos de pico da procura de capacidade residual (quando a baixa produção de energia eólica e solar coincide com a elevada procura de eletricidade) exigirão produtores de eletricidade flexíveis, unidades de armazenamento e importações de eletricidade. Mas os clientes de electricidade flexível também desempenharão um papel importante na redução do seu consumo e contribuirão para equilibrar a oferta e a procura. Por outro lado, a procura de capacidade de carga residual fora das horas de ponta (quando a elevada produção de energia eólica e solar coincide com a baixa procura de eletricidade) terá de recorrer a unidades de armazenamento e exportar eletricidade, bem como exigir um consumo flexível nesse momento.

Essencialmente, o truque será assegurar um aprovisionamento energético fiável, adaptando a produção e o consumo, tanto quanto possível, em todos os momentos. A existência de mercados concorrenciais permitirá que os preços da electricidade sejam fixados de modo a que os consumidores tenham um incentivo para adaptar as suas necessidades de electricidade a curto e longo prazo. Isso tornaria possível gerenciar com segurança situações extremas com mudanças de carga rápidas e inesperadas. O desafio consistirá em permitir que os sinais de preços não distorcidos incentivem uma utilização óptima, ou seja, menos onerosa, de todas as opções de flexibilidade, tanto do lado da oferta como da procura.

Consequentemente, a questão da flexibilidade abrange tecnologias de produção, desde centrais eléctricas alimentadas a combustíveis fósseis até centrais de cogeração e de biomassa (por exemplo, redução da potência mínima, aceleração dos períodos de arranque, capacidade de rampa), resposta à procura, tecnologias que abrangem diferentes sectores, como a integração da electricidade no calor (transformação do excesso de electricidade em calor), técnicas de armazenamento e, evidentemente, redes de electricidade.

A concorrência livre e leal deve activar todas as opções que possam satisfazer a procura da forma mais eficiente possível. O desafio consiste em criar um mercado e uma concepção regulamentar que elimine os obstáculos à verdadeira flexibilidade e proporcione condições equitativas de concorrência com igual acesso a todas as opções de flexibilidade.

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