Combustíveis sintéticos à base de electricidade: tanto quanto for necessário para a protecção do clima, o mínimo possível por razões de eficiência.

Agora Verkehrswende e Agora Energiewende apresentam um estudo sobre as possíveis utilizações e custos dos combustíveis sintéticos e gases produzidos a partir de fontes de energia renováveis.

Os crescentes requisitos de protecção do clima, tal como acordados no acordo de coligação CDU/CSU-SPD, exigem a utilização selectiva de combustíveis sintéticos à base de electricidade e a eliminação progressiva do petróleo e gás fósseis. Os dois grupos de reflexão Agora Energiewende e Agora Verkehrswende recomendam investimentos iniciais e contínuos na construção de centrais eléctricas para reduzir os elevados custos de produção actuais destas fontes de energia. É "um desafio internacional de 100 gigawatts" e "um consenso sobre petróleo e gás", segundo uma análise conjunta das duas iniciativas da fundação.

O gás produzido a partir de electricidade renovável é necessário a longo prazo não só para a produção de electricidade novamente, a fim de assegurar um aprovisionamento de electricidade neutro do ponto de vista climático em caso de fornecimento temporariamente baixo de electricidade a partir de energia eólica e fotovoltaica ("tréguas escuras"). O gás sintético ou o combustível líquido produzido sinteticamente são também indispensáveis como complemento da utilização directa de energias renováveis e electricidade para a descarbonização muito ampla dos transportes, da indústria e do fornecimento de calor na perspectiva actual.

No entanto, os combustíveis sintéticos só devem ser usados muito especificamente, "como um jogo de wild card", diz Patrick Graichen, diretor da Agora Energiewende. "Onde eles realmente trazem vantagens e não são substituíveis pelos trunfos existentes. Especialmente no tráfego aéreo e marítimo, nas matérias-primas químicas e no calor a altas temperaturas. Mas quando podemos utilizar directamente a electricidade, por exemplo, no sector da construção, devemos fazê-lo. Será sempre mais barato e mais eficiente do que utilizar combustíveis sintéticos.

Christian Hochfeld, diretor da Agora Verkehrswende, ressalta que os combustíveis sintéticos para carros com motores de combustão interna não serão uma ponte para a era da neutralidade climática. "Um veículo de combustão movido a combustível sintético requer cerca de cinco vezes mais eletricidade do que um carro elétrico movido a bateria para a mesma rota. Isto não só é extremamente ineficiente, como também dispendioso. Portanto, o combustível sintético é tudo menos 'diesel milagroso'", diz Hochfeld. "Pode ser um complemento à e-mobilidade, não uma alternativa."

Os combustíveis sintéticos são produzidos a partir de electricidade. Para isso, o hidrogênio é produzido primeiro por eletrólise e depois por metano ou combustível líquido através da adição de moléculas de carbono. Em comparação com a utilização directa de electricidade, a vantagem dos combustíveis sintéticos reside na sua elevada densidade energética, boa capacidade de armazenamento e infra-estruturas de distribuição, algumas das quais já existem. No entanto, a produção está associada a elevadas perdas de conversão de energia: por exemplo, dos 100 quilowatts-hora originais de electricidade, apenas 13 quilowatts-hora podem ser utilizados directamente para locomoção num veículo de combustão.

De acordo com o estudo dos dois grupos de reflexão, o excedente de electricidade produzido por parques solares e e eólicos na Alemanha a curto e médio prazo "não constitui uma base suficiente para a exploração económica" das centrais de produção de combustíveis sintéticos. Em vez disso, a electricidade tem de ser produzida em centrais especialmente construídas, pelo que o combustível sintético tem de suportar todos os custos da necessária produção de electricidade a partir de energias renováveis. Por conseguinte, um quilowatt-hora é inicialmente de 20 a 30 cêntimos de euro, aproximadamente cinco vezes mais caro do que o gasóleo fóssil, por exemplo.

No entanto, é possível obter reduções de custos a longo prazo se forem produzidos combustíveis sintéticos nos quais a electricidade renovável possa ser produzida de forma particularmente barata durante muitas horas por ano, por exemplo em Marrocos, na Arábia Saudita ou em parques eólicos no Mar do Norte ou no Mar Báltico. Esta é a conclusão da segunda parte do estudo, encomendado pela Agora Energiewende e pela Agora Verkehrswende à empresa de consultoria internacional Frontier Economics. O custo do gás sintético importado do Norte de África poderá então baixar para cerca de 10 cêntimos por quilowatt-hora até meados do século. Se forem importados combustíveis sintéticos para ajudar a reduzir as emissões na Alemanha, deve ser dada especial atenção à garantia de que a produção nos países de origem cumpre critérios de sustentabilidade. Entre outras coisas, há que assegurar que a electricidade renovável para fontes de energia sintéticas seja gerada adicionalmente e que todo o carbono necessário seja extraído do ar. Além disso, as estratégias de aprovisionamento energético e de protecção do clima não devem ser comprometidas nos países de origem.

Agora Energiewende e Agora Verkehrswende advertem contra a substituição do petróleo e do gás fóssil por combustíveis sintéticos. As condições para a eliminação progressiva dos combustíveis fósseis e a introdução de combustíveis sintéticos devem ser acordadas num consenso sobre petróleo e gás entre a política e a indústria.

O estudo "The future costs of synthetic fuels based on electricity" pode ser descarregado gratuitamente abaixo. Além disso, é fornecida uma ferramenta Excel com a qual os custos de produção dos combustíveis sintéticos podem ser calculados com base em vários pressupostos.

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