Des contrats carbone pour la différence afin de stimuler la production d'acier vert

La crise énergétique accroît l'urgence de décarboner l'industrie sidérurgique. Assurer la transition et maintenir la compétitivité de l'industrie dans un marché mondialisé nécessiterait d'introduire rapidement des contrats de carbone pour la différence.
L'acier vert peut rapidement devenir rentable dans un contexte de prix des énergies et du CO2élevés

Les "contrats carbone pour la différence" (CCfD) sont essentiels pour l'accélération des investissements dans la production d'acier vert. Les CCfD contribuent à garantir les investissements nécessaires aux industries européennes dans la course mondiale aux technologies propres. À ce titre, ils peuvent contribuer efficacement à la réponse de l'Europe au paquet de subventions vertes des États-Unis, l'"Inflation Reduction Act" (IRA).


Selon une étude récente d'Agora Industrie, le financement public nécessaire au cours de cette décennie pour la construction et l'exploitation d'installations de production sidérurgique bas carbones en Allemagne pourrait tomber à 8,3 milliards d'euros au lieu des 12,9 milliards prévus précédemment.

La baisse des coûts peut être principalement expliquée par la hausse des coûts des combustibles fossiles et l'augmentation du prix du carbone en Europe. La production d'acier conventionnel devient plus coûteuse et, par conséquent, la différence de coût avec l'acier vert diminue. En outre, les décisions prises à Bruxelles et à Berlin en matière de politique climatique - telles que la suppression progressive prévue de l'attribution gratuite de certificats CO₂ pour l'industrie sidérurgique dans le cadre d'un mécanisme d'ajustement carbone à la frontière (CBAM) - créent des conditions plus favorables à la transition.

 « La voie conventionnelle du haut fourneau pour la production d'acier est soumise à une pression croissante, car les prix des combustibles fossiles et des droits d'émission augmentent fortement », explique Frank Peter, directeur d'Agora Industrie. « La crise énergétique rend encore plus urgente la décarbonation de l'industrie », ajoute-t-il. Celle-ci accélère par ailleurs le processus de changement, car l'expansion rapide des énergies renouvelables et le développement d'une filière hydrogène gagnent en importance dans un contexte d'approvisionnements en gaz fossile de plus en plus incertains. « Les contrats carbone pour la différence sont le meilleur instrument en temps de crise pour garantir les investissements en faveur d'une industrie décarbonée », affirme Frank Peter.

 « L'un des avantages des contrats carbone pour la différence est qu'ils sont liés au prix du carbone. Les fonds publics nécessaires diminuent avec le succès de la politique climatique. Les besoins de financement dans le cadre des CCfD dépendent donc avant tout de la réforme du système d'échange de quotas d'émission de l'UE et du succès de l'UE dans la mise en place de marchés pilotes verts », ajoute Frank Peter.

L'étude "Transforming industry through carbon contracts. Analysis of the German steel sector" en anglais a été publiée en coopération avec le cabinet de conseil Future Camp, Ecologic Institute et Wuppertal Institute. La publication de 82 pages contient des calculs sur les coûts et le financement de la décarbonation de la production d'acier par le biais de contrats carbone pour la différence et peut être téléchargée gratuitement sur www.agora-industry.org.

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